У Houston Chronicle є подкаст BBQ, сайт для розумників і великі плани щодо перетворення читачів на передплатників

Техніка Та Інструменти

Всередині редакції Houston Chronicle. (Фото Крістен Хейр/Пойнтер)

Х'ЮСТОН — «Wwww, ласкаво просимо до подкасту BBQ State of Mind», — сказав Джей Сі Рід у мікрофон у кутку відеостудії в Houston Chronicle. 'Мене звати…'

«Чи можемо ми зробити це ще раз без такого «ласкаво просимо?»», — перебив Скотт Кінгслі. Режисер мультимедіа та продюсер подкасту налаштували рівень мікрофона, коли двоє інших журналістів у темній звуконепроникній студії розсміялися.

«О, добре», — сказав Рід, оглядач Chronicle’s Barbecue. «Я ніколи не знаю».

Незважаючи на те, що Кінгслі випускав подкасти для Chronicle протягом минулого року, Стан розуму для барбекю це все ще нове для Ріда, кулінарного редактора Грега Мораго та ресторанного критика Елісон Кук.

Цей подкаст є четвертим і найновішим для Chronicle, і він є частиною стратегії створення більшої аудиторії, перетворення її на лоялістів і, зрештою, на цифрових передплатників.

Тут редактори описують Chronicle як прибуткову інформаційну організацію, хоча і відмовилися поділитися конкретними цифрами. Передплатники недільної друкованої продукції налічують близько 300 000, і основна частина її доходу все ще надходить від продажу друкованої реклами.

«Хоча ми наділені великою кількістю друкованої реклами, вона все одно з кожним роком трохи зменшується, що страшно», – сказав Вернон Леб, керуючий редактор Houston Chronicle.

Тепер вони стикаються з цією реальністю за допомогою трьох стратегій: створювати нішеву аудиторію, навчити редакцію розуміти й дбати про аналітику та використовувати обидві, щоб перетворити читачів на передплатників.

Зліва Елісон Кук, Джей Сі Рід і Грег Мораго знімають третій епізод Houston Chronicle

Зліва Елісон Кук, Джей Сі Рід і Грег Мораго знімають третій епізод підкасту BBQ Houston Chronicle. (Фото Крістен Хейр/Пойнтер)

«Що це за свіже пекло?»

Ненсі Барнс має зображення свого першого дня роботи головного редактора в Houston Chronicle. Це не просто спогад. Штатний фотограф зробив фото і дав їй копію .

У ньому Барнс стоїть біля злиття безладних сірих кабін редакції. Журналісти-хроніки навколо неї піднімають очі від своїх столів. Деякі стоять на задньому плані, схрестивши руки або поклавши на стегна. Жоден з них не виглядає щасливим.

До 2013 року The Chronicle зазнала серйозних скорочень. Цілі поверхи його центральної штаб-квартири пустували.

«На той момент ми пережили багато чого», — сказала Ліза Грей, редактор веб-журналу «Gray Matters» у Chronicle, який підкреслює відчуття місця та розумні розмови. «Жодні зміни не можуть бути хорошими – це те, що ви бачите на цих обличчях».

Також вони думали тоді: «Що це за свіже пекло?» — сказав Грей.

Найбільша газета четвертого за величиною міста Сполучених Штатів мала 480 осіб у редакції. Коли Грей починав тут у 2005 році, внутрішній список телефонів заповнював сторінку спереду і ззаду. Роками цей тип збільшувався, а список зменшувався.

Хочете більше про трансформацію місцевих новин? Приєднуйтесь до розмови в нашому щотижневому інформаційному бюлетені, Local Edition.

Коли Барнс прийшов із Minneapolis Star Tribune у 2013 році, у Chronicle було менше 200 співробітників. Того року Леб приєднався з The Washington Post як головний редактор. У 2016 році Chronicle покинула будівлю в центрі міста і перейшла в місце ближче до центру, де колись розміщувався Houston Post. (Для отримання додаткової інформації дивіться відео з екскурсією в редакції в кінці статті.)

Серед речей, якими Барнс зайнявся на початку, була перебудова ресурсів у редакції. Після звільнень і викупів залишилося багато редакторів, сказав Барнс, але недостатньо репортерів. Вони додали людину до бюро Остіна. Вони залучили людей для покриття федеральних судів та імміграції. І вони скоротили деякі високооплачувані роботи, щоб звільнити місце для більшої кількості журналістів.

Загалом Барнс найняв 100 людей. Зараз редакція налічує близько 200 осіб.

Барнс часто каже своїм співробітникам, що темпи змін у цій галузі одночасно хвилюють і виснажують. Коли вона стала редактором Star Tribune у 2007 році, люди казали, що це був найважчий час для індустрії.

«Це насправді не було», — сказав Барнс. «Повір мені, що не було. Але цифрові зміни зараз прискорюються, і ми повинні їх випередити або принаймні наздогнати».

Ненсі Барнс у Houston Chronicle 18 вересня 2013 року. (Фото Майкла Полсена, Houston Chronicle)

Ненсі Барнс у Houston Chronicle, 18 вересня 2013 року. (Фото Майкла Полсена, Houston Chronicle)

«Ви вибираєте інструменти, які хочете використовувати».

The Houston Chronicle розробила свої нові стратегії в рамках цьогорічної ініціативи Knight-Lenfest Newsroom Initiative. (Розкриття інформації: ця програма фінансувала мою роботу. Докладніше дивіться в кінці цієї статті.) Минулого року цей проект працював із редакціями в Далласі, Майамі, Міннеаполісі та Філадельфії за допомогою процесу, призначеного для прискорення змін та цифрової адаптації.

Цьогорічна група знову включає Філадельфію, а також Houston Chronicle, The Seattle Times, The (San Jose) Mercury News і Milwaukee Journal Sentinel.

Для учасників у Х’юстоні нещодавно стався момент, коли ведучі програми поділилися схемою сніговика. Голова сніговика - це бачення. Стратегія – це живіт сніговика. Нижня частина сніговика - це інструменти.

Протягом багатьох років, за словами Леба, «Хроніка» створювала третину снігової людини.

«Ми забезпечили багато цифрових тренінгів для людей, інтенсивні двотижневі модулі, відеотехнології, дані, соціальні мережі, і нічого з цього не знадобилося», — сказав він. «Вони пройшли все навчання, а потім повернулися й повернулися до свого життя, орієнтованого на друк. Ми дали їм нижню кулю сніговика без двох верхніх кульок, стратегії чи місії».

Тепер аналітична група має показники для кожного співробітника. Кожен має доступ до Omniture для перегляду аналітики та Chartbeat для перегляду в режимі реального часу. І під час зустрічей з кожною партою всім їм давали завдання збільшити їхню кількість.

«У кожного є базовий рівень, де він зараз знаходиться, і їхня мета — збільшити аудиторію на 50 відсотків протягом наступних шести місяців», — сказав Леб.

Він сподівається, що двотижневі ранкові зміни в центрі останніх новин Chron.com призведуть до трьох змін поведінки в редакції:

  • Зранку люди публікують більше.
  • Вони зосередяться на соціальних мережах і використовуватимуть ці платформи для розширення своєї аудиторії.
  • Вони упакують свою роботу таким чином, щоб вона добре працювала в Інтернеті.

«Наша проблема в перший раз полягала в тому, що ми дали вам інструменти без будь-якої стратегії чи будь-якого контексту», — сказав Леб. «Тепер ми в основному даємо вам стратегію та контекст. Ви обираєте інструменти, які хочете використовувати».

Для Марії Каррільо, старшого редактора, такий підхід має великий сенс. Каррілло, який прийшов у Chronicle у 2014 році, бачив багато цифрової проповіді, але не бачив загальної цифрової стратегії.

«Тепер мета — добре, використовуйте свою журналістику, щоб надихнути людей на спілкування», — сказала вона. «Це має сенс».

Наразі у Houston Chronicle є чотири подкасти.

Наразі у Houston Chronicle є чотири подкасти.

«Люди, місця, угоди, бруд»

Через три роки запуск Grey Matters , експеримент з розумною цифровою журналістикою на houstonchronicle.com публікує близько трьох історій на день від журналістів у редакції, а також від сторонніх авторів. Історії «Сірої речовини» стабільно займають одне з перших місць houstonchronicle.com 10 найкращих історій, сказав Грей.

«Колись я опублікувала рівняння, яке дуже добре показало в Інтернеті», — сказала вона. «Це мене збентежило».

Тепер вона є частиною стратегічної команди Chronicle. За її словами, одним із ключових є усвідомлення того, що не всі мають робити все. Тепер вони намагаються з’ясувати: хто добре розбирається в подкастах? Хто може сяяти за допомогою інформаційного бюлетеня? Які інструменти працюють з кожним конкретним журналістом?

Ведуча Ненсі Сарнофф, репортер з нерухомості Зациклено , подкаст, який вона запустила разом із колегою Ерін Малвейні в червні минулого року. «Зациклений» розповідає історії про «людей, місця, угоди, бруд» і на сьогоднішній день має 44 епізоди.

У червні «Петля в» отримав нагороду від Національної асоціації редакторів нерухомості.

«Це дозволяє мені розповідати історії по-іншому, — сказав Сарнофф, який почав працювати в Chronicle у 2004 році. — Бути на передньому краї чогось справді весело».

Вона додала, що не те, що подкасти вже є передовою перевагою.

«Але вони тут».

«Люди, які живуть тут, у цьому місті, навіть не знають, що є другий веб-сайт»

Чи знаєте ви, що у Chronicle є два сайти?

chron.com , його перший сайт, безкоштовний і зосереджений на останніх і вірусних новинах. houstonchronicle.com донедавна перебував за жорстким платним екраном. Тепер він лічиться.

«Люди, які живуть тут, у цьому місті, навіть не знають, що є другий веб-сайт», – сказав Каррільо.

На двох сайтах також є окремі співробітники. Андреа Муні, виконавчий продюсер Chron.com, підпорядковується безпосередньо Херсту, материнській компанії Chronicle. Стратегія двох сайтів діє у Hearst papers по всій країні.

Теорія, яка лежить в основі стратегії з двома сайтами, полягала в тому, що платний сайт буде для людей, які люблять читати газети і хочуть глибше зануритися, сказав Льоб. Безкоштовний сайт створить велику аудиторію та базу доходів від реклами, а також збільшить кількість підписок на платний сайт.

На практиці це не те, що сталося.

Корпоративна стратегія Херста зараз змінюється в Сполучених Штатах. Жорсткий платний екран не працює на houstonchronicle.com, замінений на триповерховий лічильник. Обидва сайти відстежуватимуть читацькі звички людей і налаштовують роботу їхньої домашньої сторінки залежно від того, за чим вони приходять. Сподіваємося, що безкоштовний сайт краще переведе звичайних користувачів на цифрових передплатників.

Але навіть якщо це спрацює, залишається проблема з ідентифікацією та чіткими поділами між двома співробітниками.

«Вони шукають лояльних читачів у будь-який спосіб», – сказав Каррільо. «Яка для нас найкраща стратегія? Я думаю, що в редакції було б добре бути єдиними, щоб не відчувати, що ми якось перетинаємось».

Ця редакція має навчитися збалансувати шум із роботою, яка має серйозний соціальний вплив.

«Вони потрібні один одному», – сказав Грей.

Мобільні сайти Chron.com ліворуч та HoustonChronicle.com, праворуч, одночасно в середу, 28 червня 2017 р.

Мобільні сайти Chron.com ліворуч та HoustonChronicle.com, праворуч, одночасно в середу, 28 червня 2017 р.

«Зміни потрібен час».

Більше року тому Лідії ДеПілліс зателефонував Леб. «Чи думала вона коли-небудь приїхати до Техасу», — запитав він?

Вона не мала. У той час ДеПілліс працював у The Washington Post. Деякий час вона відчувала неспокій. Тож вона приїхала до Х’юстона, і «я знайшла місце, яке знаходилося в процесі заново винаходу».

Все змінювалося від дня до дня. Співробітники бралися за великі проекти. Але з самого початку було незрозуміло, чия робота — думати про те, як виглядають історії в Інтернеті.

Оскільки Chronicle працює над розвитком цифрових звичок, які пов’язані з їхньою цифровою стратегією, деякі процеси друку все ще заважають цьому, сказав ДеПілліс. Ці процеси друку, включаючи газетні заголовки та відсутність візуалізації, можуть змінюватися, коли люди починають розуміти показники та стратегію.

Деякі інші проблеми, які все ще залишаються:

  • Ранок — у той час як команда художніх новин тепер починає свій робочий день о 7:30 ранку, більшість решти редакції цього не роблять. Очевидно, ви не можете публікувати історії в Інтернеті рано, якщо прийшли пізно.
  • М’яка середина — багато редакторів скоротили публікації середньої довжини, і це має статися і тут, сказав Каррільо. «Ми знаходимося у світі, де ми дійсно прагнемо швидкого удару та глибокого занурення».
  • Притягнення всіх до відповідальності — «Мене дуже хвилює зосередженість і термін, який я постійно вживаю, підзвітність», — сказав Муні. Якщо люди повинні публікувати більше і приходити раніше та вивчати нові інструменти, що станеться, якщо вони цього не зроблять? «Зміни потребують часу», — сказала вона. «Ми намагаємося зробити це швидше. Але на це потрібен час. Успіх допоможе зробити це швидше».

Редактори затримують Хроніку «Відмовлено» серія як приклад того, що можливо. Слідство щодо спеціальної освіти було а Фіналіст Пулітцерівської премії . Це виглядало чудово як в Інтернеті, так і в друкованому вигляді, сказав Грей, і онлайн-команда була задіяна з самого початку.

Рейчел Глісон прийшла в Chronicle рік тому і спостерігала за еволюцією нового підходу. Глісон, журналіст і продюсер даних, сказав, що у стратегії двох сайтів є багато проблем. Але тепер редакція, здається, погоджується щодо важливості цифрових технологій, і у них є інструменти, які допоможуть їм досягти цього.

«Я відчуваю, що ми на правильному шляху, — сказала вона, — і у нас ще багато роботи попереду».

«Буквально ви можете спеціалізуватися на м’ясі…»

У закритому кутку відеостудії Chronicle продовжився запис BBQ State of Mind. Рід трохи не вітав його прийом, а потім потрапив у інсайдерську бесіду про радощі та випробування барбекю.

«Люди не усвідомлюють, що в Texas A&M, буквально, можна спеціалізуватися на м’ясі…», – сказав Рід.

«…Так, доктори наук у галузі м’ясознавства», — сказав Мораго.

'Це дивовижно.'

Кінгслі, мультимедійний редактор, слухав через навушники. Він хотів би створювати більше підкастів, але вони не можуть продовжувати додавати все більше й більше до роботи людей.

Вони повинні вибрати щось на кшталт цього і бути справді, дуже добре в цьому, сказав він.

Кінгслі залишив галузь у 2009 році, коли його звільнили з Providence Journal. Він подумав, що це все. Потім, два роки тому, він опинився в Х'юстоні, беручи інтерв'ю в Chronicle.

У глибині душі він подумав: «Переїхати до Техасу? Ти жартуєш?»

Але він знайшов місце, яке відрізнялося від того, що він залишив.

У своєму інтерв’ю Леб майстерно налаштував приманку на Кінгслі.

Леб сказав: «Ви знаєте, деякі люди готові до пригод, а деякі ні», — згадав Кінгслі.

Коли він прямував до аеропорту, Кінгслі думав про це. І, зрозумів, був здивований, наскільки йому цікаво повернутися до журналістики. Було багато причин не повертатися — сім’я, переїзд, промисловість у постійному відтоку.

Але він, як і багато людей тут, був готовий до пригод.

Примітка редактора: Позиція Крістен Хей, що стосується місцевих інновацій, фінансується ініціативою Knight-Lenfest Newsroom Initiative. На додаток до регулярного висвітлення, навчання та інформаційного бюлетеня, грант вимагає від Зайця знову відвідати редакції в минулорічна група і відвідайте редакції в цьогорічна група звітувати про те, що працює, а що ні, і про отримані уроки. Пойнтер зберігає повну редакційну незалежність у цьому процесі.